Subito una sorpresa in California dove al comando c’è l’americano che ha distaccato di tre colpi cinque giocatori. Tiger Woods 17°, Jon Rahm 33°. Brutta partenza per Molinari che occupa la posizione numero 108.

Ci si aspettava i grandi favoriti, ma il primo giro del 94° Genesis Invitational (PGA Tour) ha portato alla ribalta Matt Kuchar. Sul percorso del Pacific Palisades in California, il 41enne di Winter Park (Florida) ha chiuso le prime diciotto buche in  64 colpi (-7) diventato così il leader provvisorio. Kuchar ha segnato sette birdie, senza bogey, lasciando i primi inseguitori (Russell Henley, Wyndham Clark, Adam Schenk, Harold Varner III e il coreano Kyoung-Hoon Lee, tutti con 67, -4) a tre colpi.
I più attesi della vigilia sono comunque rimasti in alta classifica: Rory McIlroy, appena tornato leader mondiale, è settimo con 68 (nel suo score due eagle, cosa che in un solo turno gli era riuscita solamente altre quattro volte sul PGA Tour in 595 round); con questa posizione al momento difende il trono visto che i suoi diretti avversari sono dietro, anche se di poco. Brooks Koepka, numero 2, è 17° con 69 (-2), stesso score di Tiger Woods (qualche sbavatura nel finale con due bogey dopo un eagle e due birdie), di Justin Rose e di J.B. Holmes che difende il titolo, mentre Jon Rahm, numero 3, che per arrivare in cima al world ranking deve vincere, è 33° con 70 (-1). A metà classifica, 65.i con 72 (+1) Dustin Johnson, Phil Mickelson, Jordan Spieth e Steve Stricker, capitano statunitense della prossima Ryder Cup, giunto alla 500ª gara sul tour. Due colpi in più per Justin Thomas, 97° con 74 (+3).
Non bene Francesco Molinari che è in 108a posizione con 75 colpi (+4). L’azzurro ha iniziato con una prestazione altalenante mantenendosi comunque in par per undici buche (tre birdie, tre bogey), poi la flessione con quattro bogey nelle ultime sette buche.
Il montepremi del torneo è di 9.300.000 dollari per un evento che ha ricevuto lo status di “elevato” del circuito come il Memorial Tournament e l’Arnold Palmer Invitational.

Il torneo su GOLFTV – Il Genesis Invitational viene trasmesso in diretta su GOLFTV, piattaforma streaming di Discovery (info www.golf.tv/it). Seconda giornata: venerdì 14 febbraio dalle ore 20 alle ore 24.

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